세계에서 가장 큰 호박, 보스톤 근교에
보스톤코리아  2012-10-03, 00:12:13 
매사추세츠 탑스필드 페어 세계 최초 1톤 넘는 호박

(탑스필드 =보스톤코리아) 장명술 기자 = 세계에서 가장 큰 호박이 탄생했다. 탑스필드 페어(Topsfield Fair)에서 로드 아일랜드 그린 타운의 론 월래스 씨는 세계 최초로 1톤이 넘는 호박을 출품해 최대 호박으로 선정됐다.

보스톤 북쪽 탑스필드 타운에서 열리는 탑스필드 페어의 올해 개막일인 지난 달 28일 무게를 잰 결과 이 호박은 2009파운드로 1톤의 벽을 깨뜨렸다. 더구나 월래스 씨의 기록은 뉴햄프셔에서 27일 열린 디어필드 페어에서 1843.5파운드의 호박이 탄생해 세계기록을 깨뜨린 단 하루 만에 나온 것이다.

호박에서 2000파운드 벽은 절대 깨기 어려운 마의 벽으로 여겨져 왔다. 이에 따라 탑스필드 페어 주최측은 2000파운드를 넘는 호박 생산자에게 1만불을 보너스로 지급키로 공언했었다.

1톤 이상의 호박이 불가능하다고 생각했던 것은 호박의 단단함이 1톤의 무게를 견디지 못할 것으로 생각했고 다른 일부는 아주 작은 씨앗이 단 한 시즌만에 1톤을 넘기는 것은 상상하기 힘들다는 이유 때문이었다.

1천파운드의 벽도 지난 2000년도에 이르러서야 깨졌기 때문에 2천파운드 벽은 더욱 더 멀어 보였다. 이 불가능의 벽이 단 12년만에 깨어진 것이다.

호박 농부들이 밝힌 1천파운드와 2천파운드 호박이 생성된 가장 큰 차이는 바로 인터넷이었다. 인터넷을 통해 농부들은 실수한 점들과 피해야 할 것들을 나누고 자신들의 재배 기술을 자랑 삼아 털어놓으면서 점차 기술력이 향상되었다. 결국 서로가 서로에게 모든 것을 개방하면서 단체로 호박을 재배하자 호박재배는 엄청나게 달라졌다는 것이다. 매년 페어를 개최할 때마다 매년 기록이 깨지고 있다.

호박 농부들은 호박을 저울에 올리는 순간까지도 노심초사한다. 약 50%는 호박이 성숙하기 전에 실패하고 호박이 성숙하면서 시간당 파운드의 무게가 불어나기 때문에 관리가 생명이다. 어느 순간에 호박이 잘못될 지 모른다. 특히 무게를 재는 날 호박을 실어서 페어 장소까지 가야하기 때문에 가장 조심하는 날이다.

월래스 씨는 지난 2006년에도 탑스필드 페어에서 1,500파운드의 벽을 깨뜨린 당사자였다. 그 다음해는 무려 9개의 호박이 그의 기록을 깨뜨렸다. 이들은 호박의 수분을 좀 더 일찍 시작해 성과를 거두었다.

호박 농부로 잘 알려진 월래스 씨는 지난 8월 많은 호박 재배자들을 초청해 두 개의 대형 호박을 보여주었으며 그 중 “The Freak II”라 불리는 호박으로 이번 호박 페어에 참여했다. 이 호박은 육안으로도 가장 컸으며 결국 1톤의 벽을 넘어선 것.

이번 페어에는 상당수의 호박이 1500파운드를 넘어섰다. 월래스 씨의 호박에 밀려 2위를 차지한 호박은 탑스필드 호박 농부 우디 랭카스터 씨로 1649파운드 짜리 호박을 출품했다. 이는 자신의 종전 기록을 무려 400파운드나 앞선 것이었지만 월래스 씨의 것에는 360파운드 가량 모자랐다.

월래스 씨는 1위 상금으로 5천 5백불을 받았으며 이보다 큰 1만불 보너스를 챙겼다.

그러나 그의 기록은 자신이 곧 갈아치울 수 있을 지도 모른다. 그는 나머지 하나의 호박을 가지고 이번 주 토요일 로드 아일랜드 워렌에 있는 페리리피 팜에서 무게를 잴 예정이다. 탑스필드 페어는 오는 10월 8일까지 계속된다.

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