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아카데믹 분야에서 하버드 대학 입학을 준비하는 최고의 방법은?
보스톤코리아  2012-01-18, 16:21:50   
최근 많은 학생들이 AP 갯수를 늘리기 위해서 많은 AP 과목을 수강하지도 않고, AP 시험만 보거나, 필요한 기초 지식을 썸머나 선행 학습을 통해서 습득, 특정 정규 과목의 코스를 통과(Skip)하는 경우가 늘고 있다 . 그래서 많은 명문대학에 입학을 한 학생들이기본 지식에 대한 어려움을 느끼며 정작 대학 수업의 내용을 이해하지 못하는 경우가 발생하게 되고, 부득이 별도의 추가 시간을 할애하여 개인 과외를 받아 보충 하거나, 심지어는 대학에서 아카데믹 경고를 받고, 퇴학 조치를 당하는 경우도 번번히 발생하고 있는 것이 현실이다.

이러한 결과들은 결국 단지 명문대학으로의 진학 만을 목표로 한 무리한 준비와 미국 대학에 대한 정확한 특징을 인지하지 못하고 명성만 보고 지원하고 있는 한국 학생들과 학부모님들에게 가장 큰 오류가 있다고 생각이 된다.

도전적인 아카데믹 과목 선정이 대학 진학에 유리하게 작용한다는 점은 누구나 부인할 수 없는 사실이다. 그러나 너무 인위적인 목적보다는 균형과 깊이가 함께하는 코스 선정이야 말로 해당 대학 입학 사정관들에게 더욱 강하게호소(Appeal) 될 수 있는 부분일 것이다.
그러면 지금부터 하버드 대학이 추천하는 이상적인 고등학교 아카데믹 코스를 정리해 보자.

<영어 문학_English Literature>
모든 학생들이 12학년까지 일정 레벨에서 영어 과목을 수강해야 하고, 학생들의 개인 실력과 학교 마다의 프로그램에 따라 선정 코스가 조금씩 차이가 있다. 그러나 대부분의 미국 고등학교 영어 교육과정은 세계문학, 영국문학, 미국문학 등의 문학 공부를 하면서 아울러 다양한 소설가, 시인, 극작가 등의 작품을 비평적, 분석적인 시각에서 연구하며, 공부하는것이 보편적이다. 하버드 대학도 마찬가지로 이런 형태의 코스 수강을 선호한다.

대학교에서 기대하는 고등학교 영어 교육은 모든 학생들이 자신의 흥미있는 분야의 책들을 읽고 어떤 문제(Matter)와 방식(Manner)들을 여러가지 측면에서 해결할 수 있는 능력을 갖추기를 바라고, 또한 독서 자체를 좋아하는 학생들이 되어주기를 바란다.대부분의 학교에서 한 작가에 대한 다량의 글들을 수업 교재로 사용하는지 못하고, 한 두권의 책만을 선택하여 활용하고있다. 만약 특정 작가의 글들을 여러권 읽을 수 있다면 작가의 내면 세계와 성숙도, 시대적 배경, 작품의 완성도 및 비평적인 사고 능력을 배양 할 수 있는 기회를 가질 수 있을 것이다. 즉 한 작가의 작품 세계를 이해 할 수 있는 능력이 된다면, 자연스럽게 문학에 대한 흥미를 갖게 되고, 보다 많은 책을 읽게 될 것이다. 이는 말하는 것이 듣는것을 모델로 한다면, 글을 잘 쓴다는 것은 많은 독서량을 통해서 나온다는 말과 상통하는 것이다. 기본적인 것에 충실하지 못하는채, 단지 학교 신문사, Debate / Speech 클럽 회원의 자격 만으로는 자신의 능력을 대학에 보여 줄 수가 없기 때문에, 학교 영어 수업시간에 본인이 얼마나 깊이있는 지식과 문학에 대한 관심을 갖고있는 학생인지를 선생님들이 인지할 수 있게하고, 더불어 교외 활동과 병행 한다면 최고의 입시 준비의 방법이 될 것이다.

<외국어 : Foreign Language>
모든 고등학교가 적어도 외국어 하나 정도는 2~3년 동안 수강하도록 하고 있다.물론 학교마다 외국어 과목 관련 졸업 이수 학점에 대한 정책의 차이는 약간 있지만, 대부분의 고등학교가 적어도 3년 정도는 수강하도록 규정하고 있다.
미국이 2050년 정도가 되면 백인들이 역으로 소수 민족이 되고, 타 민족들이 주된 인종이 되기 때문에 다양성(Diversity)에 대한 부분을 매우 강조하고 있다. 영어 이외의 말 할 수 있는 타 외국어에 대한 부분을 대학 원서에 표현하게 하고 많은 대학들이 신입생들에게 대학 졸업 이수 학점의 규정으로 새로운 외국어에 대한 일정 학점을 반드시 취득하게 하고 있다. 또한 많은 학생들이 새로운 외국어와 관련된 썸머나 교환 학생 프로그램으로의 참여가 많아지고 있고, 심지어 초등학교에서도 외국어 과목이 개설되고 있는 실정이다. 대학이 유창한 새로운 외국어를 표현 할 수 있는 학생들에게 적어도 그 언어를 구사할 수 있는 나라의 문화와 가치에 대한 충분한 이해가 있고, 그 언어로 된 잡지, 소설, 영화, 연극 등을 볼 수 있는 능력의 소유자로 간주하며, 미국이 세계의 다양한 분야의 지도자들을 배출하는 국가로 지속적으로 자리매김 하려 하기 때문에 개인의 외국어 구사 능력을 매우 중요하게 생각하고 있다.

외국어 수강시 주의해야 할 사항들은,
첫째, 하나의 외국어를 4년간 지속으로 수강해야 한다.
예를 들면, 스페인어 3년, 불어 1년 수강보다 4년의 스페인어을 최고 레벨 이상까지 수강하는 것을 대학은 더 선호한다.
둘째, 외국어를 배우기 위해 1년을 휴학(Year off)하지 마라.
모든 공부가 지속적으로 이루어져야 아카데믹 분야의 깊이와 연구가 유지 될 수 있기 때문에 외국어 하나를 위해 다른 네 과목들을 포기해서는 안된다는 것을 의미 한다.물론, 1년간 교환학생 프로그램은 외국어와 다른 과목들을 쉬지 않고 지속할 수 있기 때문에 적극 추천한다. 대표적인 교환학생 프로그램은 www.sya.org 이다.
셋째, 특정 외국어에 능통했다고 더이상 지속적으로 공부를 하지 않는 것은 바람직하지 않다.
네째, Native Language를 유창하게 표현 하는것이 새로운 외국어에 능통한 것으로 간주하지 않는다.

<역사 : History>
역사는 모든 분야를 이해하는 가장 중요하고 기본적인 자료가 된다. 때문에 학생들의 전공과 상관없이 인문학, 사회과학 뿐만 아니라 자연과학과 예술 분야 에서도 매우 중요한 분야이기 때문에 많은 역사 과목을 수강하는 것은 대학 입학 뿐만 아니라 대학에서 전공을 선택하여 깊이 있는 공부와 연구를 할 수 있는 중요한 리소스가 된다. 또한, 많은 미국 대학들이 교양학부 중심교육(Liberal Arts Education)을 지향하고 있기 때문에 기본기가 튼튼한 학생들을 입학에 유리하게 작용하게끔 하고 있다. 대부분의 미국 고등학교가 미국 역사가 필수이고 나머지 사회과목에서는 어떤 과목 하나만 수강하면 고등학교 졸업과 대학 입학에 큰 무리가 없게 디자인 되어 있다. 하지만 하버드대학의 경우는 모든 학생들이 유럽역사(European History)과목을 수강하기를 강력히 추천하고 있다. 그 이유는 유럽이 현재 우리가 살고 있는 사회의 주된 생각들(Ideas)과 제도들(Institutions)에 큰 영향을 주었기 때문이고, 다른 이질적인 사회를 공부 한다는 것은 우리가 정치, 경제, 사회적인 제도를 쉽게 이해하는데 큰 도움이 되기 때문이다.

즉, 유럽 역사를 통해 자유와 노예, 식민지주의와 독립국, 민주주의와 전체주의, 법인과 정부 규정, 이데올로기 등과 같은 다양한 사고들과 제도들을 배울 수 있기 때문이다.
하버드는 가능하면 미국역사, 유럽역사 뿐만 아니라 다른 나라들의 역사를 더 공부하길 바란다.즉 고등학교에서 경제학, 정치학, 심리학, 사회학, 인류학 등을 공부하는것 보다 오히려 아시아, 아프리카, 중동, 라틴 아메리카의 역사를 공부하기를 강력히 추천한다. 최근 많은 학생들이 도전적인 과목을 수강하면 대학에서 유리하게 작용한다고 생각을 하여 무작정 쉽게 점수를 받을 수 있는 경제학, 심리학 등의 AP 과목을 수강하거나 심지어는 수강을 하지고 않고 AP 시험 점수만 받고 있는 실정이다. 쉽게 생각할 수 있겠지만, 이것은 결코 대학 입학에 유리하게 작용되지 않는다. 대학들이 역사 과목의 수강에 대한 이해를 학생들이 많은 역사과목을 수강하면 할수록 복잡한 인간사(Human affairs)를 더욱더 잘 인식하고, 또한 다른 문화에 대한 이해에도 도움이 된다고 간주하기 때문에 많은 역사 과목의 수강이 매우 중요하다. 이상적인 역사 과목의 수강으로는 World History–European History– U.S History 또는 Ancient History– European History-U.S History 등의 코스를 추천한다.

정준기 원장 (보스톤 교육원)
Tel:339-234-5255 / 5256 / 5257
Fax:339-234-5258
Email: bostoneducation@hotmail.com
Web: bostonedu.org

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